1

In his inaugural speech 'What is Metaphysics?', in the first section[1], Heidegger characterizes science as being about 'being itself - and nothing more' ('das Seiende selbst - und weiter nichts'). In a footnote he claims this characterization is by French positivist Hippolyte Taine, but he does not give a reference. Where does Taine say anything like this?

[1] English: http://wagner.edu/psychology/files/2013/01/Heidegger-What-Is-Metaphysics-Translation-GROTH.pdf p.34

3

I found an answer:

Le passage de Taine auquel Heidegger fait allusion se trouve dans la Philosophie de l'art, 13e édition, Paris. Hachette. 1909, p. 12. Le voici : « Mon seul devoir est de vous exposer des faits et de vous montrer comment ces faits se sont produits. La méthode moderne que je tache de suivre, et qui commence à s'introduire dans toutes les sciences morales, consiste à considérer les œuvres humaines, et en particulier les oeuvres d'art, comme des faits et des produits dont il faut marquer les caractères et chercher les causes; rien de plus. Ainsi comprise la science ne proscrit ni ne pardonne: elle constate et explique ». - Dans une lettre à sa femme Elfride du 11 août 1936, Heidegger lui demande de chercher l'ouvrage dans la bibliothèque de la maison de Fribourg et de l'envoyer à la Halle (M. Heidegger, « Mein liebes Seelchen! ». Briefe Martin Heideggers an seine Frau Elfride, 1915 - 1970, hg. von Gertrud Heidegger, Munich, Deutsche Verlags-Anstalt, 2005. p. 192). Je remercie Jean-François Courtine pour m'avoir signalé le passage de Taine.

Source: Franco Volpi, La grammaire et l'étymologie du mot être in: J-Fr. Courtine (ed.), L'introduction á la metaphysique de Heidegger (Vrin), p.136 google books

So, it refers to Taine, Philosophie de l'art, p. 12 google books:

Mon seul devoir est de vous exposer des faits et de vous montrer comment ces faits se sont produits. La méthode moderne que je tache de suivre, et qui commence à s'introduire dans toutes les sciences morales, consiste à considérer les œuvres humaines, et en particulier les oeuvres d'art, comme des faits et des produits dont il faut marquer les caractères et chercher les causes; rien de plus. Ainsi comprise la science ne proscrit ni ne pardonne: elle constate et explique.

The phrase he uses for 'and nothing more' is 'rien de plus'.

  • Yes "rien de plus' certainly means 'and nothing more.' Heidegger is being more innovative though if he sees 'being itself/das Seiende selbst' in Taine here. – Colin McLarty Jul 12 '16 at 2:50

Your Answer

By clicking "Post Your Answer", you acknowledge that you have read our updated terms of service, privacy policy and cookie policy, and that your continued use of the website is subject to these policies.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.