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In his inaugural speech 'What is Metaphysics?', in the first section[1], Heidegger characterizes science as being about 'being itself - and nothing more' ('das Seiende selbst - und weiter nichts'). In a footnote he claims this characterization is by French positivist Hippolyte Taine, but he does not give a reference. Where does Taine say anything like this?

[1] English: http://wagner.edu/psychology/files/2013/01/Heidegger-What-Is-Metaphysics-Translation-GROTH.pdf p.34

1 Answer 1

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Le passage de Taine auquel Heidegger fait allusion se trouve dans la Philosophie de l'art, 13e édition, Paris. Hachette. 1909, p. 12. Le voici : « Mon seul devoir est de vous exposer des faits et de vous montrer comment ces faits se sont produits. La méthode moderne que je tache de suivre, et qui commence à s'introduire dans toutes les sciences morales, consiste à considérer les œuvres humaines, et en particulier les oeuvres d'art, comme des faits et des produits dont il faut marquer les caractères et chercher les causes; rien de plus. Ainsi comprise la science ne proscrit ni ne pardonne: elle constate et explique ». - Dans une lettre à sa femme Elfride du 11 août 1936, Heidegger lui demande de chercher l'ouvrage dans la bibliothèque de la maison de Fribourg et de l'envoyer à la Halle (M. Heidegger, « Mein liebes Seelchen! ». Briefe Martin Heideggers an seine Frau Elfride, 1915 - 1970, hg. von Gertrud Heidegger, Munich, Deutsche Verlags-Anstalt, 2005. p. 192). Je remercie Jean-François Courtine pour m'avoir signalé le passage de Taine.

Source: Franco Volpi, La grammaire et l'étymologie du mot être in: J-Fr. Courtine (ed.), L'introduction á la metaphysique de Heidegger (Vrin), p.136 google books

So, it refers to Taine, Philosophie de l'art, p. 12 google books:

Mon seul devoir est de vous exposer des faits et de vous montrer comment ces faits se sont produits. La méthode moderne que je tache de suivre, et qui commence à s'introduire dans toutes les sciences morales, consiste à considérer les œuvres humaines, et en particulier les oeuvres d'art, comme des faits et des produits dont il faut marquer les caractères et chercher les causes; rien de plus. Ainsi comprise la science ne proscrit ni ne pardonne: elle constate et explique.

The phrase he uses for 'and nothing more' is 'rien de plus'.

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  • Yes "rien de plus' certainly means 'and nothing more.' Heidegger is being more innovative though if he sees 'being itself/das Seiende selbst' in Taine here. Commented Jul 12, 2016 at 2:50

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